통일부 국군포로 우선해야…

홍양호 통일부 차관이  14일 “정부는 국군포로ㆍ납북자 문제를 포함한 인도적 문제의 근본적 해결을 올해 남북대화의 최우선 과제로 삼고 있다”고 말했다 . 홍 차관은 이날 설을 맞아 경기도 파주시 임진각 망배단에서 실향민 모임인 통일경모회 주최로 열린 제26회 망향경모제에 참석, 격려사를 통해 “1년에 몇 차례 만나는 지금과 같은 일회성 상봉 방식으로는 이산가족 문제를 결코 해결할 수 없다”며 이같이 밝혔다. 그는 또 “본격적인 남북대화가 시작된다면 북핵 문제와 함께 이를(인도적 문제를) 가장 중요한 의제로 다뤄나갈 것”이라면서 “올해 반드시 이 문제들의 획기적인 진전을 이루겠다는 의지를 갖고 만반의 준비를 하고 있다”고 말했다. 특히 “무엇보다 이산가족들의 전면적 생사확인과 서신교환이 이뤄져야 한다”며 “그것이 생사도 모른 채 오매불망(寤寐不忘) 수십 년을 기다려온 여러분들에 대한 최소한의 예의이자 도리”라고 강조했다. 그는 “정부는 고령 이산가족의 고향방문을 위해 의지와 인내심을 갖고 북한을 설득해 나가겠다”면서 “남북간 인도적 문제의 해결을 위해 북한이 하루빨리 진정성 있는 대화의 장에 나오기를 기대한다”고 촉구했다.